Jukka Keskitalo on ulkosuomalaistyön uusi piispa

30.4.2019 14.53

Piispa Jukka Keskitalo piispa Jukka Keskitalo, kuva: Kirkon kuvapankki / Sanna Krook

Kirkkohallituksen täysistunto on nimittänyt Oulun piispa Jukka Keskitalon kirkon ulkosuomalaistyön neuvottelukunnan puheenjohtajaksi ja siten ulkosuomalaistyön piispaksi.

Jukka Keskitalo (57) on maalaistalon poika Tornionjokilaaksosta. Hän on väitellyt teologian tohtoriksi Helsingin yliopistosta ja tehnyt pitkän pappisuran Jyväskylässä. Vuosina 2010-2018 Jukka Keskitalo toimi kirkkohallituksen kansliapäällikkönä ja Oulun hiippakunnan piispaksi hänet vihittiin marraskuussa 2018. Piispa Keskitalon vaimo Marja on myös teologi. Heillä on kolme aikuista tytärtä ja neljä lastenlasta. Jukka Keskitalo vieraili vuonna 2012 vuosikokouksessamme ja toimi sen puheenjohtajana.

Miksi sinusta tuli pappi?

Lukioaikana henkilökohtainen kristillinen vakaumus vahvistui ja aloin tuntea kutsumusta papin työhön. Muitakin urasuunnitelmia kävi mielessä, mutta lopulta tämä tuntui omimmalta. Koen siis, että kysymyksessä on Jumalan kutsu. Viihdyn myös ihmisten parissa, joten tämä työ on tuntunut aina palkitsevalta.

Koetko Oulussa, että olet palannut juurillesi?

Kyllä koen. Olen toiminut pappina yli 30 vuotta ja nyt palasin piispana synnyinseudulleni. Juurille paluuta koen myöskin siinä mielessä, että hieman hallinnollisemman kirkon kansliapäällikkövaiheen jälkeen olen voinut palata lähemmäs kirkon perustehtävän toteuttamista.

Mitkä ovat tärkeimmät haasteet Suomen kirkossa tällä hetkellä?

Tärkeimmäksi haasteeksi koen sen, miten kirkko voisi julistaa evankeliumia ja pitää lähimmäisenrakkautta esillä niin, että ihmiset kokevat tämän sanoman läheiseksi ja pysyvät kirkon jäseninä. Erityishaasteena koen myös sen, miten kristillinen usko ja tapakulttuuri siirtyisivät kodeissa sukupolvelta toiselle. Vanhemmat kokevat usein itsensä epävarmoiksi vaikkapa iltarukouksen opettamisessa, tähän seurakuntien on hyvä heitä rohkaista. Myöskin seurakuntien tiukkeneva talous aiheuttaa huolta, varsinkin Pohjois- ja Itä-Suomessa.

Mikä on mielestäsi olennaista kirkon ulkosuomalaistyössä?

Oma äidinkieli on sydämen ja uskon kieli. Siksi on mielestäni tärkeätä, että ihminen voi osallistua jumalanpalveluksiin ja muihin kirkon toimintoihin ja rukoilla omalla äidinkielellään. Toiseksi ulkosuomalaistyön puitteissa jaetaan yhteisiä elämänkokemuksia erilaisissa seurakunnan toiminnoissa ja harrastuspiireissä.

Mihin haluat ulkosuomalaistyön neuvottelukunnan puheenjohtajana erityisesti vaikuttaa?

Haluan olla turvaamassa työn jatkuvuutta niukkenevien resurssien tilanteessa. On tärkeää myös herkästi aistia, mihin maihin tarvitaan uusia satsauksia suomalaisten lisääntyvän työperäisen muuton seurauksena. Haluan omalta osaltani olla tukemassa pieniä ulkosuomalaisseurakuntia niiden haasteissa.

Mikä on ulkosuomalaisten rooli Suomen ev.-lut. kirkossa?

Ulkosuomalaiset ovat tärkeä osa kirkkoa ja usein jopa aktiivisempia kirkon jäseniä kuin Suomessa asuvat kirkon jäsenet. Myös Suomessa olevat seurakunnat voivat myös ottaa oppia ulkosuomalaisseurakunnissa kehitellyistä toimintamuodoista.

Onko piispalla vapaa-aikaa?

Piispan työ on hyvin kokonaisvaltaista ja eräässä mielessä olen kyllä aina työssä. Mutta on tärkeää myös varata sellaisia hetkiä, jolloin voi tehdä irtioton työn haasteista. Minulla se tapahtuu usein mökillä tai hiihtolenkillä. Myöskin lastenlapset ovat hyvänä apuna työstä irrottautumisessa.

Seuraatko edelleen Bundesliigaa ja fanitatko Schalkea?

Kyllä seuraan Bundesliigaa ja Schalke on edelleen suosikkijoukkueeni. Valitettavasti en ole pariin vuoteen päässyt katsomaan ottelua paikan päälle, mutta onneksi niitä television kautta näkee.

Koska tulet käymään Saksassa?

Asia on pohdinnan alla, vierailu toteutuu todennäköisesti vuoden 2020 aikana, mutta se selviää hieman myöhemmin.

Kiitos haastattelusta ja siunausta kaikkiin tehtäviisi!

 

Haastattelu: Harriet Urponen & Ritva Prinz

piispa Jukka Keskitalon kotisivut

« Uutislistaukseen