Uutislistaukseen

Helena Kauppila työskentelemässä maalauksen parissa. Helena Kauppila, kuva: © Finnland-Institut in Deutschland / Nick Ash

Inside Infinity - Helena Kauppila

11.3.2021 14.25

Helena Kauppila on matemaatikko ja kuvataiteilija. Hän on Suomen Saksan-instituutin vieraileva taiteilija 2021 Visiting Art/ist -ohjelman puitteissa. Helena Kauppilan maalaukset, piirustukset ja veistokset ovat kirjavia, pääosin suurikokoisia, ja ne säteilevät ehtymätöntä energiaa.

Vuosi 2021 on otettu Suomen Saksan-instituutissa säkenöivien värien ympäröimänä vastaan, vaikka uudenvuodenjuhlaa varjostivatkin heikentyneen pandemiatilanteen lisäksi tiukentuneet rajoitukset, mukaan lukien ilotulitteiden myyntikielto. Täällä Berliinissä Suomen Saksan-instituutin tilat ovat nimittäin täyttyneet Helena Kauppilan, instituutin vierailevan taiteilijan, värikkäästä taiteesta, kun valmistaudumme näyttelyn In der Unendlichkeit – Inside Infinity avajaisiin. Näyttely on kiehtova kokonaisuus värejä tihkuvia ja energiaa pursuavia teoksia, joissa tiede ja taide kohtaavat toisensa, mikä sopiikin oivallisesti kulttuuri- ja tiedeinstituutin toimintakehykseen.

Helena Kauppilan tie taiteilijaksi on poikkeuksellinen: Hän on tehnyt akateemisen uran matemaatikkona Yhdysvalloissa. Suorittaessaan alempaa korkeakoulututkintoa Kaliforniassa Kauppila kuitenkin kiinnostui taiteen tekemisestä sekä mahdollisuudesta käyttää taidetta matematiikan esittämisen välineenä. Hän päätti opetella maalaamaan. Väiteltyään tohtoriksi Columbian yliopistossa New Yorkissa Kauppila päätyi syventämään suhdettaan taiteeseen newyorkilaisessa taidekoulussa. Berliinissä hän on vaikuttanut taitelijana viimeisten viiden vuoden ajan. Matemaattista taustaansa berliiniläistynyt taiteilija ei ole unohtanut, vaan tiede ja taide kohtaavat toisensa sopuisasti hänen tuotannossaan.

Eurooppalaiseen kulttuurimetropoliin Kauppila on asettunut hyvin. Berliinin luonto sekä monipuolinen kaupunkiympäristö ovat tehneet taiteilijaan syvän vaikutuksen ja kaupungin viheralueet ovat saaneet toimia myös taiteellisen inspiraation lähteinä. Lenkkeilyn hurmassa puiden luomat varjot sekä lehvästöjen välistä kajastavat valot luovat näkymiä, jotka jäisivät hiljaa puistonpenkillä istuessa huomaamatta. Erilaiset maisemat asettuvat sitten gesson pohjustamalle kankaalle geometristen kuvioiden muodossa, ja valkoinen pohja muuttuu värien täyttämäksi konstruktioksi.

Vaikka Berliini onkin tuonut Kauppilan tuotantoon uusia visuaalisia elementejä ja inspiraation lähteitä, ei taiteilija ole unohtanut taustaansa, vaan tieteen ja taiteen kohtaaminen on säilynyt yhtenä hänen tuotantonsa keskeisistä teemoista. Matemaattinen ja luonnontieteellinen säännönmukaisuus avautuu näyttelyvieraalle aivan uudella tavalla, kun paljastuu, etteivät geometriset kuviot olekaan sattumanvaraisessa järjestyksessä. Geometristen kuvioiden johdonmukainen asettelu sekä harkitun järjestyksen noudattaminen heijastelevat DNA-ketjun säännönmukaisuutta.

Teoksia katsellessa huomaa, että runsas värien käyttö on ominaista Kauppilalle. Värit ovat huomattavin eri teoksia yhdistävä tekijä. Kauppilan monipuoliseen tuotantoon kuuluu nimittäin akvarelli- ja öljyvärimaalausten lisäksi omakuvia ja keramiikkateoksia. Värien kirjo toistuu myös Kauppilan virkkaamissa veistoksissa, jotka muistuttavat niin muotonsa kuin värikkyytensä puolesta Etelämeren koralleja.

Nyt sydäntalvella täällä Berliinissä tarkastellessani Kauppilan aurinkoisia teoksia, mieleeni muistuu saapuva kevät sekä luonnon herääminen: kirkkaat ja eloisat värit tuovat ajatuksiini koivujen hiirenkorvat, kevään ensimmäiset kukkaset ja koti-Suomesta muistuttavat pääsiäisperinteeseen kuuluvat virpomisvitsat sekä vapunajan serpentiinit. Pitkän ja pimeän koronatalven jälkeen väripaletista voimaa ja iloa ammentava näyttely on paikallaan.

Matias Mynttinen
harjoittelija / Suomen Saksan-instituutti

www.finnland-institut.de